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Guatemala - Resumen

Guatemala - Resumen

Descripción

Guatemala, oficialmente la República de Guatemala, es un país de América Central bordeado por México al norte y oeste, Belice y el Caribe al noreste, Honduras al este, El Salvador al sureste y el Océano Pacífico al sur. Con una población estimada de alrededor de 17.2 millones, es el país más poblado de América Central. Guatemala es una democracia representativa; Su capital y ciudad más grande es Nueva Guatemala de la Asunción, también conocida como Ciudad de Guatemala.

El territorio de la Guatemala moderna una vez formó el núcleo de la civilización maya, que se extendió por toda Mesoamérica. La mayor parte del país fue conquistada por los españoles en el siglo XVI, convirtiéndose en parte del virreinato de la Nueva España. Guatemala logró la independencia en 1821 como parte de la República Federal de América Central, que se disolvió en 1841.

Desde mediados hasta finales del siglo XIX, Guatemala experimentó inestabilidad crónica y conflictos civiles. A principios del siglo XX, fue gobernado por una serie de dictadores respaldados por la United Fruit Company y el gobierno de los Estados Unidos. En 1944, el líder autoritario Jorge Ubico fue derrocado por un golpe militar prodemocrático, iniciando una revolución de una década que condujo a reformas sociales y económicas radicales. Un golpe militar respaldado por Estados Unidos en 1954 puso fin a la revolución e instaló una dictadura.

De 1960 a 1996, Guatemala sufrió una sangrienta guerra civil entre el gobierno respaldado por Estados Unidos y los rebeldes de izquierda, incluidas las masacres genocidas de la población maya perpetradas por los militares. Desde un acuerdo de paz negociado por las Naciones Unidas, Guatemala ha sido testigo tanto del crecimiento económico como de elecciones democráticas exitosas, aunque continúa luchando con altas tasas de pobreza, delincuencia, tráfico de drogas e inestabilidad. A partir de 2014, Guatemala ocupa el puesto 31 de 33 países de América Latina y el Caribe en términos del Índice de Desarrollo Humano.

La abundancia de ecosistemas biológicamente significativos y únicos en Guatemala incluye muchas especies endémicas y contribuye a la designación de Mesoamérica como un punto crítico de biodiversidad.

Etimología

El nombre “Guatemala” proviene de la palabra náhuatl Cuauhtēmallān (nahwiki), o “lugar de muchos árboles”, un derivado de la palabra maya k'iche ‘para “muchos árboles” o quizás más específicamente para el árbol Cuate / Cuatli Eysenhardtia. Este fue el nombre que los soldados tlaxcaltecos que acompañaron a Pedro de Alvarado durante la conquista española le dieron a este territorio.

Historia

Ciudad Maya de TikalCiudad Maya de Tikal

Geografía

Las tierras altas de Quetzaltenango.Las tierras altas de Quetzaltenango.

Guatemala es montañosa con pequeños parches de desierto y dunas de arena, todos valles montañosos, excepto la costa sur y las vastas tierras bajas del norte del departamento de Petén. Dos cadenas montañosas ingresan a Guatemala de oeste a este, dividiendo a Guatemala en tres regiones principales: las tierras altas, donde se encuentran las montañas; la costa del Pacífico, al sur de las montañas y la región de Petén, al norte de las montañas.

Todas las ciudades principales se encuentran en las tierras altas y las regiones de la costa del Pacífico; en comparación, Petén está escasamente poblado. Estas tres regiones varían en clima, elevación y paisaje, proporcionando contrastes dramáticos entre las tierras bajas tropicales cálidas y húmedas y los picos más fríos y secos de las tierras altas. El Volcán Tajumulco, a 4.220 metros (13.850 pies), es el punto más alto de los países centroamericanos.

Los ríos son cortos y poco profundos en la cuenca de drenaje del Pacífico, más grandes y profundos en las cuencas de drenaje del Caribe y del Golfo de México. Estos ríos incluyen los ríos Polochic y Dulce, que desembocan en el lago Izabal, el río Motagua, el Sarstún, que forma el límite con Belice, y el río Usumacinta, que forma el límite entre Petén y Chiapas, México.

Gobierno

El Congreso de la República de Guatemala.El Congreso de la República de Guatemala.

Economía

Un barco que recoge bananas guatemaltecas para su exportación.Un barco que recoge bananas guatemaltecas para su exportación.

Guatemala es la economía más grande de América Central, con un PIB per cápita de US $ 5,200. Sin embargo, Guatemala enfrenta muchos problemas sociales y es uno de los países más pobres de América Latina. La distribución del ingreso es muy desigual, con más de la mitad de la población por debajo del umbral nacional de pobreza y un poco más de 400,000 desempleados. El World Fact Book de la CIA considera que el 54.0% de la población de Guatemala vivía en la pobreza en 2009.

Ante la creciente demanda de biocombustibles, el país está creciendo y exportando una cantidad cada vez mayor de materias primas para la producción de biocombustibles, especialmente la caña de azúcar y el aceite de palma. Los críticos dicen que este desarrollo lleva a precios más altos para los alimentos básicos como el maíz, un ingrediente importante en la dieta guatemalteca. Como consecuencia de la subvención del maíz estadounidense, Guatemala importa casi la mitad de su maíz de los Estados Unidos, que utiliza el 40 por ciento de su cosecha para la producción de biocombustibles. El sector agrícola representa aproximadamente dos quintos de las exportaciones y la mitad de la fuerza laboral. El café orgánico, el azúcar, los textiles, las verduras frescas y las bananas son las principales exportaciones del país. La inflación fue del 3,9% en 2010.

Los acuerdos de paz de 1996 que pusieron fin a la guerra civil de décadas de duración eliminaron un obstáculo importante para la inversión extranjera.

Sociedad

Mujeres indígenas guatemaltecas en Antigua Guatemala.Mujeres indígenas guatemaltecas en Antigua Guatemala.

Cultura

Una mujer guatemalteca que vende recuerdos.Una mujer guatemalteca que vende recuerdos.

La ciudad de Guatemala alberga muchas de las bibliotecas y museos del país, incluidos los Archivos Nacionales, la Biblioteca Nacional y el Museo de Arqueología y Etnología, que tiene una extensa colección de artefactos mayas. También cuenta con museos privados como el Museo Ixchel de Textiles y Ropa Indígena y el Museo Popol Vuh, que se centra en la arqueología maya. Ambos museos se encuentran en el campus de la Universidad Francisco Marroquín. La mayoría de los 329 municipios del país tienen al menos un pequeño museo.