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Bandera de AustraliaBandera de Australia

Australia es un país de Oceanía con un área total de 7.741.220 km². Su capital es Canberra y su forma de gobierno es Monarquía constitucional.

Tiene una población aproximada de 25.203.198 habitantes. Su idioma oficial es Inglés. Su moneda es el Dólar australiano.

Geografía

El Gran Rango Divisorio es el tercer rango terrestre más largo del mundo.El Gran Rango Divisorio es el tercer rango terrestre más largo del mundo.

Rodeada por los océanos Índico y Pacífico, Australia está separada de Asia por los mares Arafura y Timor, con el Mar de Coral frente a la costa de Queensland y el Mar de Tasmania entre Australia y Nueva Zelanda.

Australia a menudo se le llama el “continente de la isla”, y a veces se la considera la isla más grande del mundo. Australia tiene 34,218 kilómetros de costa y reclama una extensa Zona Económica Exclusiva de 8,148,250 kilómetros cuadrados.

Mount Augustus, que se dice es el monolito más grande del mundo, se encuentra en Australia Occidental. Con 2,228 metros, el monte Kosciuszko es la montaña más alta del Australia continental. Sin embargo el Pico Mawson en el remoto territorio australiano externo de la Isla Heard es aún más alto con 2,745 metros y es uno de sus dos únicos volcanes activos.

El este de Australia está marcado por la Gran Cordillera Divisoria, que corre paralela a la costa de Queensland, Nueva Gales del Sur y gran parte de Victoria. El nombre no es estrictamente exacto, porque partes del rango consisten en colinas bajas, y las tierras altas típicamente no tienen más de 1,600 metros de altura.

Las tierras altas costeras y un cinturón de praderas de Brigalow se encuentran entre la costa y las montañas, mientras que el interior de la cordillera divisoria son grandes áreas de praderas. Estos incluyen las llanuras occidentales de Nueva Gales del Sur y las tierras altas de Einasleigh, la meseta de Barkly y las tierras de Mulga del interior de Queensland. El punto más septentrional de la costa este es la península tropical de Cape York, con bosques tropicales.

Capital

Capital de AustraliaCapital de Australia

Canberra es la capital de Australia, con una población superior a los 345.000 habitantes. Es sede del Territorio de la Capital Australiana, ubicada en la parte norte del mismo, 300 kilómetros al sudoeste de Sídney y 650 kilómetros al noreste de Melbourne. La situación de Canberra fue seleccionada para la posición de la capital nacional en 1908 como un compromiso entre Sídney y Melbourne, las dos grandes ciudades. Es diferente a las demás ciudades australianas, ya que fue construida desde cero, como una ciudad planificada. Tras un concurso internacional para el diseño de la ciudad, se seleccionó el proyecto realizado por los arquitectos Walter Burley Griffin y Marion Mahony Griffin de Chicago y la construcción comenzó en 1913. El diseño de la ciudad tuvo la influencia del movimiento “ciudad jardín” e incorpora en diferentes áreas vegetación natural, que llevaron a Canberra a obtener el título de “capital del arbusto”. A pesar de que el crecimiento y desarrollo de Canberra se vio dificultado por las dos guerras mundiales y la Gran Depresión, a partir de la Segunda Guerra Mundial se convirtió en una ciudad próspera.

Ubicación

Ubicación de AustraliaUbicación de Australia

Australia está ubicado en Oceanía. No tiene fronteras terrestres con otros países.

Clima

Mapa de Köpen de climas de Australia.Mapa de Köpen de climas de Australia.

El clima de Australia está significativamente influenciado por las corrientes oceánicas, incluidos el Dipolo del Océano Índico y El Niño-Oscilación del Sur, que se correlaciona con la sequía periódica, y el sistema tropical de baja presión estacional que produce ciclones en el norte de Australia. Estos factores hacen que la lluvia varíe notablemente de año en año. El interior es árido a semiárido.

De acuerdo con la Declaración climática australiana de 2011 de la Oficina de Meteorología, Australia tuvo temperaturas inferiores a la media en 2011 como consecuencia de un patrón climático de La Niña; sin embargo, “el promedio de 10 años del país continúa demostrando la tendencia al alza de las temperaturas, con 2002-2011 probablemente clasificando en los dos períodos de 10 años más cálidos registrados en Australia, a 0.52 °C por encima del promedio a largo plazo”. Además, 2014 fue el tercer año más cálido de Australia desde que comenzaron las observaciones de temperatura nacional en 1910.

Frecuentemente, existen restricciones de agua en muchas regiones y ciudades de Australia en respuesta a la escasez crónica debido al aumento de la población urbana y la sequía localizada. En gran parte del continente, las grandes inundaciones siguen regularmente períodos prolongados de sequía, enjuagando los sistemas fluviales del interior, inundando presas e inundando grandes llanuras de inundación tierra adentro, como ocurrió en todo el este de Australia en 2010, 2011 y 2012 después de la sequía australiana de la década de 2000.

Turismo

Las islas Whitsunday en Queensland.Las islas Whitsunday en Queensland.

El turismo en Australia es un componente importante de la economía australiana y consta de componentes nacionales e internacionales. En el año financiero 2014/15, el turismo representó el 3.0% del PIB de Australia contribuyendo con A $47.5 mil millones a la economía nacional. En 2019, la contribución fue un récord de $44.6 mil millones. El turismo interno es una parte importante de la industria del turismo, representa el 73% del total del PIB turístico directo.

En el año calendario 2015, hubo 7,4 millones de visitantes internacionales en Australia, y 8,6 millones en el año hasta junio de 2019, un aumento del 3%. El turismo empleó a 580.800 personas en Australia en 2014-15, el 5% de la fuerza laboral. Alrededor del 43,7% de las personas empleadas en el turismo eran de medio tiempo.

Los destinos populares de Australia incluyen las ciudades costeras de Sydney, Brisbane y Melbourne, así como otros destinos de alto perfil, como Queensland regional, Gold Coast y la Gran Barrera de Coral, el arrecife más grande del mundo. Uluru y el interior de Australia son otros lugares populares, como es el desierto de Tasmania.

Biodiversidad

El koala y el eucalipto forman una pareja australiana icónica.El koala y el eucalipto forman una pareja australiana icónica.

Aunque la mayor parte de Australia es semiárida o desértica, el continente incluye una amplia gama de hábitats, desde brezales alpinos hasta selvas tropicales. Los hongos tipifican esa diversidad; se estima que 250,000 especies, de las cuales solo se ha descrito el 5%, se encuentran en Australia.

Debido a la gran edad del continente, los patrones climáticos extremadamente variables y el aislamiento geográfico a largo plazo, gran parte de la biota de Australia es única. Alrededor del 85% de las plantas con flores, el 84% de los mamíferos, más del 45% de las aves y el 89% de los peces de la zona templada en la costa son endémicos.

Australia tiene el mayor número de reptiles de cualquier país, con 755 especies. Además de la Antártida, Australia es el único continente que se desarrolló sin especies felinas. Ahora se consideran un factor importante en el declive y la extinción de muchas especies nativas vulnerables y en peligro de extinción.

Los bosques australianos se componen principalmente de especies de hoja perenne, particularmente eucaliptos en las regiones menos áridas; los zarzos los reemplazan como especies dominantes en regiones más secas y desiertos. Entre los animales australianos conocidos se encuentran los monotremas; una gran cantidad de marsupiales, incluidos el canguro, el koala y el wombat, y aves como el emu y el kookaburra.

Australia es el hogar de muchos animales peligrosos, incluidas algunas de las serpientes más venenosas del mundo. El dingo fue introducido por personas austronesias que comerciaban con australianos indígenas alrededor del año 3000 a.C. Muchas especies animales y vegetales se extinguieron poco después del primer asentamiento humano, incluyendo la megafauna australiana; otros han desaparecido desde el asentamiento europeo, entre ellos la tilacina.

Educación

Cinco universidades australianas se encuentran en el top 50 del Ranking Mundial de Universidades de QS, incluida la Universidad Nacional de Australia (19a).Cinco universidades australianas se encuentran en el top 50 del Ranking Mundial de Universidades de QS, incluida la Universidad Nacional de Australia (19a).

La asistencia a la escuela, o la inscripción para la educación en el hogar, es obligatoria en toda Australia. La educación es responsabilidad de los estados y territorios individuales, por lo que las reglas varían de un estado a otro, pero en general se requiere que los niños asistan a la escuela desde los 5 años hasta los 16 años. En algunos estados, los niños de 16 a 17 años deben asistir escuela o participar en formación profesional, como un aprendizaje.

Australia tiene una tasa de alfabetización de adultos que se estimó en 99% en 2003. Sin embargo, un informe de 2011-12 para la Oficina de Estadística de Australia informó que Tasmania tiene una tasa de alfabetización y aritmética de solo 50%. En el Programa para la Evaluación de Estudiantes Internacionales, Australia puntúa regularmente entre los cinco primeros de los treinta principales países desarrollados.

Australia tiene 37 universidades financiadas por el gobierno y dos universidades privadas, así como una serie de otras instituciones especializadas que ofrecen cursos aprobados en el nivel de educación superior. La OCDE coloca a Australia entre las naciones más caras para asistir a la universidad.

Existe un sistema estatal de capacitación vocacional, conocido como TAFE, y muchos oficios realizan aprendizajes para capacitar a nuevos comerciantes. Alrededor del 58% de los australianos de entre 25 y 64 años tienen calificaciones vocacionales o terciarias, y la tasa de graduación terciaria del 49% es la más alta entre los países de la OCDE.

Economía

La mina de oro Boddington en Australia occidental es la mina a cielo abierto más grande del país.La mina de oro Boddington en Australia occidental es la mina a cielo abierto más grande del país.

Australia, un país rico, tiene una economía de mercado, un alto PIB per cápita y una tasa de pobreza relativamente baja. En términos de riqueza promedio, Australia ocupó el segundo lugar en el mundo después de Suiza desde 2013 hasta 2018. En 2018, Australia superó a Suiza y se convirtió en el país con la riqueza promedio más alta. La tasa de pobreza de Australia aumentó del 10.2% al 11.8%, del 2000/01 al 2013. El Credit Suisse Research Institute la identificó como la nación con la riqueza media más alta del mundo y la segunda riqueza promedio más alta por adulto en 2013.

La deuda total del gobierno en Australia es de alrededor de $190 mil millones - 20% del PIB en 2010. Australia tiene uno de los precios de vivienda más altos y algunos de los niveles de deuda de hogares más altos del mundo.

El énfasis en la exportación de productos básicos en lugar de productos manufacturados ha respaldado un aumento significativo en los términos de intercambio de Australia desde el comienzo del siglo XXI, debido al aumento de los precios de los productos básicos.

Australia tiene una balanza de pagos que es más del 7% del PIB negativo, y ha tenido déficits persistentes en la cuenta corriente durante más de 50 años. Australia ha crecido a una tasa anual promedio de 3.6% durante más de 15 años, en comparación con el promedio anual de la OCDE de 2.5%.

A septiembre de 2018, había 12,640,800 personas empleadas, con una tasa de desempleo del 5.2%. Los datos publicados a mediados de noviembre de 2013 mostraron que el número de beneficiarios de asistencia social había crecido en un 55%. En 2007, se registraron 228,621 beneficiarios de subsidio de desempleo de Newstart, un total que aumentó a 646,414 en marzo de 2013. Según la Encuesta de Posgrado en Carreras, el empleo a tiempo completo para profesionales recién calificados de diversas ocupaciones ha disminuido desde 2011, pero aumenta para los graduados tres años después graduación.

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